December 12, 2018 / 7:22 AM / 3 months ago

コラム:ファーウェイ幹部逮捕で中国の報復はあるか

[香港 12日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 貿易戦争の「一時休戦」を願っていた米国の企業経営者たちは大いに失望したに違いない。

 12月12日、貿易戦争の「一時休戦」を願っていた米国の企業経営者たちは大いに失望したに違いない。中国通信機器大手、華為技術(ファーウェイ)の孟晩舟CFOがカナダで逮捕されたのを受け、彼らが戦場の前線に立つことになったからだ。写真はカナダの裁判所前でファーウェイ支持を訴える中国人。バンクーバーで10日撮影(2018年 ロイター/David Ryder)

中国通信機器大手、華為技術(ファーウェイ)の孟晩舟(メン・ワンツォウ)最高財務責任者(CFO)がカナダで逮捕されたのを受け、彼らが戦場の前線に立つことになったからだ。

トランプ米大統領は貿易赤字に重点を置いている。だがそれと同時に、政権内のタカ派には、中国が補助金を使い航空宇宙、人工知能(AI)、通信などの分野で世界首位を目指す製造業振興策「中国製造2025(メード・イン・チャイナ2025)」を封じ込める狙いもある。

トランプ大統領が中国の習近平国家主席との首脳会談で決めた90日間の関税凍結は、広大な戦場の一角で休戦が行われているにすぎない。

ファーウェイの孟容疑者は、米国が海外で行使した圧力による犠牲者の中で初めての大物と言えるだろう。

米国は、同CFOが自国の対イラン制裁に違反したと主張している。実際に違反したかはさておき、ファーウェイのカリスマ創業者、任正非(レン・ツェンフェイ)最高経営責任者(CEO)の娘の逮捕は、中国企業全体への大きな打撃だ。10月にも中国情報部員が経済スパイ容疑でベルギーから米国に身柄を引き渡されている。

中国は報復に出る可能性がある。

ロイターの報道によると、中国当局はすでにカナダの元外交官マイケル・コブリグ氏を拘束した。同氏が現在所属するシンクタンク「国際危機グループ」は速やかな釈放を求めている。ファーウェイのライバル企業である米ネットワーク機器大手のシスコシステムズ(CSCO.O)は、後に撤回したものの、孟容疑者の逮捕を受けて、中国への渡航を控えるよう社員に求めた。米国務省は中国への渡航を巡る新たな勧告の発令を検討していると、ロイターは伝えている。

それが賢明かもしれない。中国では手抜きせずに成功を収めることは困難なため、これまでそうしてきた米経営者、あるいは現地社員がそうしていたのを見て見ぬふりをしてきた米経営者はぜい弱であり、自社が犯した罪の責任を取らされる可能性がある。経済的圧力も不用意に炎上を招く恐れがある。

拘束は中国が使う半ば合法的な交渉戦術であり、通常は発注中止や価格変更を巡るビジネス上の対立の結果、取られる手段だ。

かつて、腹を立てた中国人マネジャーが、外国企業の代表が譲歩するまでオフィスやホテルに缶詰めにしたこともある。警察が介入することはめったにない。また、外国人は問題が解決するまで中国から出ることは禁じられている。世界金融危機時、そのような事例報告が急増した。

コスト増や関税の脅威、漠然とした不安から、ウエアラブルカメラ製造のゴープロ(GPRO.O)などの米国企業が、サプライチェーンの一部を中国から移転する中で、さらなる拘束が発生する可能性がある。正当な逮捕でさえ、陰謀説に拍車をかけるだろう。

こうした事件によって爆発する国民感情が、永続的な平和に向けた努力を簡単に水泡に帰してしまう可能性がある。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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