January 5, 2019 / 10:53 PM / 16 days ago

コラム:急成長するeスポーツ市場、頂点に立つのはどこか

[香港 27日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 対戦型ゲームをスポーツとして楽しむ「eスポーツ」の世界市場は2019年に新たなレベルに達する見通しだ。eスポーツトーナメントの視聴者数は、米国では既に大リーグ(MLB)の視聴者数を上回っている。

 12月28日、対戦型ゲームをスポーツとして楽しむ「eスポーツ」の世界市場は2019年に新たなレベルに達する見通しだ。パリで5月撮影(2018年 ロイター/Philippe Wojazer)

中国のゲーム大手テンセントは、約4億5000万人のゲーマー(ビデオゲーム愛好家)がいる主要なeスポーツ市場である本国で勝利を収めるだろう。それが同社の海外展開を後押ししそうだ。

eスポーツは依然として10億ドル規模のニッチ市場だが、変化し始めている。

一例を挙げれば、トーナメントの賞金総額はますます高額化している。テンセントが支援する「エピックゲームズ」は、サバイバルをテーマとする人気ゲーム「フォートナイト」の次回ワールドカップに記録破りとなる1億ドルの賞金を掲げている。

世界で2億人のプレーヤーがいるとされる同ゲームには億万長者であるヘンリー・クラビス氏も目を付けており、同氏のプライベートエクイティ(PE)大手KKR(KKR.N)は10月、エピックゲームズに対する10億ドル強の投資に参加した。

eスポーツのリーグ戦が増える中、観客も増えるだろう。ゴールドマン・サックスの推計によると、視聴者数は2022年までに2億7600万人に達する勢いで、これは現在の米ナショナルフットボールリーグ(NFL)と同等。コカ・コーラ(KO.N)やトヨタ(7203.T)といったブランドも参入している。ゴールドマンによると、主にメディアの権利やスポンサーシップから得られる収入は18年の9億ドル弱から拡大し、22年までに3倍超となる見通しだ。

テンセントを率いる馬化騰(ポニー・マー)氏は、中国では他の追随を許していない。支配的なビデオゲーム会社である同社は国内のeスポーツストリーミングサイト、ゲーム、チーム、リーグに巨額の資金を投じている。

馬氏はまた、「リーグ・オブ・レジェンド」といった人気ゲームの所有権のおかげで海外でも良い位置を占めている。同ゲームは韓国で11月に行われたワールドチャンピオンシップの期間中、ピーク時には2億人の観客をオンラインで引きつけた。主催者によると、これはeスポーツのゲームとして史上最大の観客数だ。

さらに、テンセントは米アクティビジョン・ブリザード(ATVI.O)を含め、水面下で同業者の少数株式を取得している。

中国の規制当局は国内のビデオゲーム産業を取り締まっており、eスポーツセクターの不透明感を強めるだろう。しかし、これは海外展開の魅力を一段と強めている。ゲーマー、観客、広告主、投資家の数が増える中、テンセントは誰もが認める世界チャンピオンであることがはっきりするだろう。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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